Twintig jaar fiets- en kunstroute Sterren op het Hoogeland

Bij Jaap van Meeuwen

Dit jaar wordt voor de twintigste keer in Groningen een bijzonder toeristisch arrangement gehouden. In een driedaagse ’belevingstocht’ doorkruisen deelnemers per fiets het noordelijke cultuurlandschap en bezoeken de ateliers van lokale kunstenaars. Er is genoeg veranderd in 20 jaar, maar wat hetzelfde is gebleven? ‘De schoonheid en gastvrijheid van het Groningen Hoogeland.’

“Ik zal de datum van de generale repetitie nooit vergeten. 9 mei 2003. Dat eerste weekend was verschrikkelijk’”, vertelt organisator Aalf Aalfs met een brede lach aan de herinnering. “We hadden bedacht dat deelnemers wel in tenten zouden kunnen overnachten. Die dag waaide het. Windkracht 10. Alle tenten vlogen de lucht in. Toen hebben we geslapen in een schuur en als de wiedeweerga vaste overnachtingslocaties gezocht.”

Aalfs en de medebestuursleden bestuursleden Aitze van den Bos en Harrie Rieske staan vol trots stil bij dit bijzondere jubileumjaar. In 2003 startte het eerste volledig verzorgde fietsarrangement langs dorpen als Stedum, Loppersum, Uithuizen, Zeerijp, Middelstum en Bedum. “Op dag één overnachtten deelnemers bij poldermolen De Goliath. Boerderij De Diek’n, toen net begonnen, werd onze tweede overnachtingslocatie”, vertelt Aalfs. Enkele jaren later ruimen de kano’s die er eerder waren, het veld (‘Al bij het instappen lag er soms iemand naast’). Maar het beste van de route blijft. ‘Mensen waren zo ontzettend enthousiast over de ontmoetingen met de kunst, cultuur en mensen van het Hoogeland. Deze ‘sterren’ gaven we dan ook graag een nog prominentere plek in de fietstocht.’

‘Het onveranderde Groninger Hoogeland maakt mensen gelukkig’

De kunstenaars

De ‘sterren’ van het Hoogeland zijn in dit geval kunstenaars Henk Helmantel, Francine Schrikkema, Jaap van Meeuwen en keramist Jan Mulder. “Francine, Jaap en Jan ontvangen deelnemers persoonlijk in hun atelier’, vertelt Rieske. ‘En Henk loopt natuurlijk gewoon rond bij zijn museumweem in Westeremden, dus die lopen deelnemers vaak ook tegen het lijf.’ In Zeerijp is Boerderij De Diek’n nog steeds een overnachtingsplaats, nu samen met hotel Het Gemeentehuis in Uithuizen. En verhuist er een kunstenaar, zoals afgelopen jaar kunstenares Schrikkema? “Dan verleggen we de route.” Natuurlijk zijn er ook andere tekenen dat de tijden zijn veranderd. Rieske: “We startten nog steeds in Stedum, nu met een rondleiding in de middeleeuwse Bartholomeuskerk, koffie en Groninger koek. Met de routebeschrijving geven we nu in plaats van een cd een mp3-speler met verhalen en muziek mee. En veel deelnemers maken tegenwoordig gebruik van een e-fiets.

De landschappen zijn al twintig jaar adembenemend en daaraan wordt volop muziek, verhalen, kunst en persoonlijke ontmoetingen toegevoeg, aldus Rieske. “De route voert langs velden vol aardappelen, koolzaad, tarwe en groenbemester, onderbroken door groepjes bomen, kronkelige sloten en bochtige wegen. Onderweg ontmoeten de deelnemers lokale kunstenaars en genieten zij van romano-gotische kerken uit de 12e en 13e eeuw, borgen, molens, kapitale boerderijen, rentenierswoningen in Amsterdamse Schoolstijl en schilderachtige wierdedorpjes. Mensen komen hier soms met alleen de verwachting dat ze drie dagen rustig gaan fietsen, en gaan weg vol energie van alle verrassingen.”

Ieder weekend, mei t/m september

Vanaf mei start het driedaagse fietsarrangement weer. Ieder weekend biedt ruimte aan maximaal 12 deelnemers die in drie dagen het kunst- en cultuurlandschap van Groningen ontdekken. De fietsafstanden zijn gemiddeld 30 km per dag. Voor meer informatie en boekingen: www.sterrenophethoogeland.nl

Rate this post

Bekijk ook...

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.